Informe

Pecan y control de erosión (volver al monte) [*]

La degradación de los suelos es un tema preocupante y muy importante en Entre Ríos, tanto por su extensión, como su evolución no solo porque impacta en los sistemas de producción sino también en la infraestructura y en la aplicación de medidas de prevención, control y remediación de las pérdidas por erosión, remoción y acumulación de sedimentos. El cultivo de la nuez pecán es un medio muy eficaz para controlar la erosión de suelos degradados a la vez de producir un alimento alternativo de calidad y riqueza nutricional.

Degradación de suelos
Los efectos de degradación (pérdida de potencial productivo) y de erosión (pérdida de suelo), deben ser considerados especialmente porque se pueden prevenir. Algunos pueden revertirse a muy corto plazo como la pérdida de nutrientes por la vía de la fertilización, mientras que la merma de materia orgánica se logra restituir con la siembra directa (SD), las rotaciones con buena participación de gramíneas y principalmente con las pasturas mixtas. Sin embargo las pérdidas porerosión son irreversibles, pero pueden anticiparse y mantener ciertos niveles económicos de producción con los conocimientos y la tecnología disponible.

Entre Ríos es la provincia con mayor impacto porerosión hídrica de sus suelos y solo el 25% prácticamente no es susceptible a erosión. No es un problema exclusivo del recurso natural, ni de los productores agropecuarios sino un gran tema de política pública provincial.El incremento de la agricultura ha ocurrido principalmente con soja en SD y, aunque la cobertura del suelo con ese cultivo es escasa, la erosión laminar disminuye a menos de la mitad comparada con la implantación “convencional”. Sin embargo, debido a la baja capacidad de infiltración de los suelos, no se puede afirmar lo mismo respecto a la erosión en surcos y cárcavas.La conservación de los RRNN no debe ser enfocada de manera tal que se busque la solución con una práctica, sino como un modo de vida, un enfoque productivo-conservacionista, un proceso continuo para nosotros y quienes nos sucederán.

La solución de los problemas asociados a la erosión hídrica está al alcance de los responsables de tomar las decisiones políticas, sobre todo porque hay conocimientos y tecnologías que se podrían aplicar en pocos años. Por ejemplo, se dispone de los inventarios de suelos, información sobre erosión hídrica, tecnología probada,profesionales preparados y experiencias exitosas. Sin embargo, sería necesario modificar los ritmos de aplicación y adopción comparados con los actuales. Además, derivando solo una parte delos diversos y abultados subsidios aportados, se pueden implementar soluciones a corto plazo, conservar los RRNN, aumentarla producción y la demanda de mano de obra, contribuir a mantener la ocupación del territorio y otras consecuencias como calidad de vida y ambiente. Así se puede tender al tan declamado uso sostenible del ambiente.

El manejo del Pecán como solución a los problemas de Erosión
Está tomando gran impulso un“nuevo actor” en la producción y conservación de los RRNN en Entre Ríos:la nuez pecán. Consideremos que un 50% de las plantas aún no entraron en producción y hay indicadores que la demanda de plantas y aumento de la superficie implantada anualmente es realmente importante. Quienes implantan montes de pecán piensan en el largo plazo y consideran la importancia de la conservación de los RRNN.

Los montes de pecán son o pueden ser excelentes sistemas de producción para controlar la erosión. Por qué?
Si consideramos, por ejemplo, un monte “maduro”, podemos pensar que los pecanes:
– Reducen el impacto de los intensas lluvias, que con el cambio climático se presentan con mayor frecuencia e intensidad
– Incorporan gran cantidad de materia orgánica al suelo (raíces) y en superficie (hojas, frutos, ruesnos, restos de poda)
– Se logra una cobertura total de vegetación donde predominan las gramíneas, que son estructuradoras del suelo
– Forman e incrementan el mantillo

Por otro lado, lo precedente tiene como resultado un cambio de la economía del agua, en sentido positivo, y es dable mencionarque:
– Minimiza el impacto directo de las lluvias sobre el suelo
– Parte del agua excedente no llega al suelo y desde la vegetación se evapora a la atmósfera
– La cobertura viva y el mantillo reducen los extremos de temperatura en los centímetros superiores del suelo que en verano puede llegar a 60°C
– La cobertura y el mantillo retienen agua, frenan el escurrimiento y favorecen la infiltración
– El incremento de la materia orgánica, en y sobre el suelo, favorece la actividad biológica y la estructuración del suelo
– Los excedentes de agua escurren con menos velocidad y caudal sobre un suelo protegido, cubierto y estructurado. El exceso de agua no erosiona
– La reducción del calentamiento del suelo por cobertura, frena la evaporación directa del agua del suelo a la atmósfera
– Al mantener más agua útil en el perfil del suelo, esta es mejor aprovechada por las plantas que la transforma en producción
– La combinación micorrizas/raíces de pecán facilita la asimilación de fósforo
– En un monte de pecán bien implantado fácilmente se llega a erosión cero (o tolerable) y por ello deberían funcionar los estímulos para esta actividad que produce, genera trabajo, ofrece un alimento de alta calidad, es una alternativa válida, un negocio para varias décadas y generaciones
– Puede incrementar las exportaciones.
– Es una actividad segura para producir conservando el suelo

Por lo tanto, el cultivo de PECAN, además de ser un recurso económico por su nuez, tiene otros “valores agregados”, que pueden considerarse “servicios ecosistémicos” o “contribuciones de la naturaleza” co-producida con el hombre, porcontrolar la erosión y además, permitir mejorar nuestra calidad de vida al capturar dióxido de carbono del aire y generar oxígeno, como todos los seres vivos vegetales, que son fuente de mejora de la calidad del aire, la salud ambiental y de mitigación de los efectos del cambio climático.

Ing. Agr. José Luis Panigatti
Cerrito, Mayo de 2017

[*] Las opiniones del autor no son necesariamente las del Cluster de la nuez pecán.

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